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TRAPPIST-1星系离地球39光年 57万年才能到达!

2017-02-24  来源:天气网  【字体:  

黄金城线上官方 www.dcvsz.com 导语:NASA这几天一直受到大家热议,因为他们有了一个震惊众人发现。他们发现了TRAPPIST-1星系,这个星系内一共有七个行星之多,而且这七个行星类似地球,存在液态水,因此,很有可能有生命的迹象。但其实就算有足够的证据证明这些行星有生命存在有能怎么样?它们离我们有39光年,也就是57万年才能到达。

TRAPPIST-1星系,“一条藤上七个瓜”

这个新闻重启了我们的地球是否是宇宙中“孤独的星球”这个问题,点燃了蓝色星球居民的好奇心。不过,在对茫茫宇宙中可能存在的同伴进一步遐想之前,我们也需要认识到,这并不是人类第一次发现适宜生命居住的类地行星。那么,这次发现有哪些与众不同之处?NASA将如何验证这些类地行星上液态水、甚至是生命存在的可能性?人类距离找到“第二颗地球”、地外生命还有多远?

NASA的这个发现的重要意义主要有两点。第一,这是人类第一次在同一颗恒星周围找到这么多类地行星,而且全部与地球大小相似,其中三颗可能存在液态水,对于研究者来说无疑是个“富矿”。这给了人类更大的信心去寻找更多的类地行星。

第二,这个行星系统是围绕一颗超冷矮星公转的,矮星的温度要比我们的太阳低得多。在过去很长时间,开普勒太空望远镜是寻找类地行星的主力干将,它的注意力集中在与太阳类似的、更高温度的恒星上。而研究者把目光转向超冷矮星不久,就有了这么大的成果,验证了这个新方向的可行性。NASA预测,未来将在超冷矮星周围发现更多类地行星。

超冷矮星TRAPPIST-1

那么,这个研究团队下一步打算做什么呢?麻省理工学院地球大气与行星科学系的Julien de Wit博士告诉媒体,他们需要在未来的20到25年间进行大量合作,研究这些行星。具体包括:(1)算出它们具体的质量;(2)分析出它们大气层的类型;(3)判断出它们是否地表有液体水存在;(4)寻找生命的痕迹。

NASA斥资88亿美元打造的詹姆斯·韦伯太空望远镜,将于2018年升空,加入这项研究。而预期在2020年竣工的欧洲大麦哲伦望远镜也计划成为其中一员。不过,研究团队眼前要做的第一步,是要利用退役在即的哈勃望远镜,找到由水或甲烷组成的大气层。

研究团队位于智利的望远镜

目前这7颗类地行星承载着研究者的热情和公众的目光,不过,在国家天文台科学传播中心主任、行星科学专家郑永春博士来看,不管是“第二颗地球”还是“外星人”,我们都需要保持谨慎的期待。

首先,这并不是人类第一次发现处于宜居带的类地行星。所谓宜居带,指的是温度范围允许液态水存在的环境,像地球在太阳系中的邻居火星,也处于宜居带内。但迄今为止,我们还没有在太阳系内发现地外生命。

其次,尽管这次发现的TRAPPIST-1,就距离来说已经比较近了,39光年(约3.7X10^14千米),要比之前发现的很多类地行星要近,但对人类目前的科技来说依然是遥不可及的。39光年是什么概念?按目前人类最快的航天器、NASA“新视野”号的速度7.5万千米/小时来计算,也需要57万年才能到达!而刘慈欣笔下的“三体文明”,距离地球只有4光年。

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